Academia de Ciencias Luventicus

ATENAS

Datos geográficos:

  • La Acrópolis estaba situada en una colina de piedra caliza de unos 150 metros de altura que domina la llamura ática. En ella se hallaban los edificios y los templos más importantes de la ciudad (el Partenón, los Propileos, el Erecteion y el templo de Atenea Niké).

  • La ciudad se halla al sudeste de la Grecia actual y es la capital y la ciudad más importante.

  • Está ubicada en la llanura Ática, rodeada por montañas en tres de sus cuatro lados.

  • Dos pequeños ríos cruzan la ciudad: Cefiso e Iliso.

  • La ciudad no se encuentra sobre el mar sino un tanto retirada del mismo. Su puerto, El Pireo, se halla a ocho kilómetros del centro de la ciudad.

Datos históricos:

  • La ciudad ya existía en la época creto-micénica, aunque no tenía ni la cantidad de habitantes ni el poderío económico y militar que lució en el siglo V a.C. Era una ciudad más de la región Ática.

  • En el siglo XIV a.C. fue fortificada.

  • A mediados del siglo IX a.C. la ciudad se anexó los territorios circundantes, entre ellos el puerto de El Pireo.

  • Desde el siglo VIII a.C. la zona se hallaba consagrada a Atenea.

  • En el comienzo el gobierno era ejercido por un monarca, pero Atenas cambió ese sistema por una aristocracia en la que el Consejo de Ancianos (Areópago) gobernaba designando tres magistrados (arcanos), quienes por un lapso de un año se hacían cargo de la conducción de la ciudad.

  • Dificultades políticas y económicas llevaron al poder al reformador Solón (594 a.C.). Según sus nuevas disposiciones, la ciudad contaba ahora con un Consejo, una Asamblea Popular y Tribunales de Justicia. Solón además reimpulsó el comercio.

  • En el año 560 a.C. tomó el poder el tirano Pisístrato. Durante su gobierno y el de sus hijos, que se prolongó hasta el año 510, se construyeron muchas obras públicas y se organizaron los juegos panatenáicos, que tenían lugar cada cuatro años.

  • La democracia se impuso recién en el año 509, con la revolución de Clístenes, quien derrocó la tiranía de Hipías. La Asamblea Popular, de la que participaban todos los ciudadanos, pasó a ser el órgano de mayor poder.

  • En la batalla de Maratón (490 a.C.), al norte de Atenas, los atenienses vencieron a las tropas persas que desembarcaron allí contando sólo con la ayuda de unos soldados llegados desde Platea. Los espartanos, a los que les pidieron auxilio sobre la hora, prometieron acudir pero por motivos religiosos no lo podían hacer sino después de seis días.

  • La Acrópolis fue destruida por las tropas de Jerjes y reconstruida durante el gobierno de Pericles para mostrar el nivel artístico y cultural de la ciudad. 

  • Luego de su derrota, los persas prepararon una nueva expedición que no pudiese fallar. El rey Jerjes reunió en Sardes, en la primavera del 480 a.C., un ejército como jamás se había visto otro. Paralelamente envió sus embajadores solicitando la rendición de las ciudades griegas. Muchas accedieron; Esparta y Atenas no.

  • Luego de la invasión persa del año 480 a.C., el político Temístocles, quien venció a los persas en Salamina, construyó las murallas de defensa que rodeaban a Atenas y El Pireo, y unían a la ciudad con el puerto. Esta tarea fue continuada por Pericles.

  • Pericles le dio a la ciudad su explendor. Construyó el Partenón, el templo de Niké y el Erecteion, entre otros monumentos. En su mercado se podían adquirir productos de las más variadas procedencias.

  • La liga de Delos, formada en el año 477 a.C. para prevenir una nueva invasión persa, tenía a Atenas como capital. Los fondos aportados por las ciudades que componían la liga aumentaron el poderío ateniense.

  • Pericles tenía un trato especial con los hombres de la cultura y favorecía la llegada a Atenas de filósofos y poetas. Durante su gobierno se representaban importantes tragedias y comedias en el teatro de Dionisio, tras la Acrópolis.

  • En tiempos de Pericles se calcula que la ciudad tenía unos 200.000 habitantes de los que sólo 50.000 eran ciudadanos y tenían derechos políticos (los varones nativos adultos).

  • Atenas se enfrentó con Esparta en la Guerra del Peloponeso (431-404 a.C.) y fue derrotada.

  • En el año 338 a.C. la ciudad cayó bajo el poder de Macedonia, aunque no dejó por ello de tener una vida cultural importantísima.

  • En el año 146 a.C. los romanos tomaron Atenas. Éstos saquearon la ciudad y destruyeron muchos monumentos en el año 86 a.C.

  • Hasta la caída del Imperio Romano de Occidente mantuvo su prestigio como centro de enseñanza al que acudían jóvenes tanto de Grecia como de Roma.

  • En el año 529, habiendo caído ya el Imperio de Occidente, el emperador Justiniano de Bizancio, buscando favorecer el desarrollo del pensamiento cristiano en detrimento del pagano, ordenó cerrar las escuelas filosóficas de Atenas.

Ciudadanos y habitantes ilustres:

  • Anaxágoras, nacido en Clazomene, fue el primer filósofo que se instaló en la ciudad.

  • Antístenes, fundador de la escuela cínica, nació en Atenas en el año 444 a.C.

  • Aristóteles, nacido en Estagira, se trasladó a Atenas a los 17 años de edad para estudiar en la Academia de Platón. Muchos años después, fundaría su propia escuela en la ciudad, el Liceo.

  • Demetrio de Falera (puerto cercano a El Pireo), quien había estudiado con Aristóteles, se convirtió en uno de los tiranos de Atenas. Después de su destierro, ejerció su influencia sobre Tolomeo I Sóter para fundar la Biblioteca de Alejandría.

  • Demóstenes, nacido cerca de Atenas, fue el mayor orador de la antigua Grecia, siendo sus discursos más famosos los que dirigió para exhortar a los Atenienses a defenderse del peligro que para su independencia representaba Filipo de Macedonia (Filípicas).

  • Diógenes, el más famoso filósofo cínico, si bien nació en Sínope, concurrió a Atenas para estudiar con Antístenes y pasó luego gran parte de su vida en la ciudad.

  • Epicuro, nacido en la isla de Samos, fundó su escuela filosófica en Atenas.

  • Esquilo, el padre de la tragedia griega, nació en Eleusis, cerca de Atenas, y desarrolló en esta última su actividad.

  • Eurípides, el tercer gran poeta trágico griego (luego de Esquilo y Sófocles), si bien nació en Salamina, realizó gran parte de su carrera en Atenas.

  • Gorgias, el famoso sofista nacido en Leontini, fue embajador de su ciudad en Atenas y se estableció luego allí para enseñar Retórica.

  • Pericles gobernó la ciudad durante el siglo V a.C. y su obra fue tan importante que se conoce a ese siglo ateniense como el "Siglo de Pericles".

  • Platón nació en Atenas y allí fundó su escuela, la Academia.

  • Protágoras, famoso filósofo sofista nacido en Abdera, se estableció en Atenas donde trabó amistad con Pericles. Hacia el fin de su vida tuvo que huír de la ciudad por ser acusado de impiedad.

  • Sócrates nació en Atenas en el año 470 a.C. y murió allí, condenado en juicio público, en el año 399 a.C.

  • Sófocles, el famoso autor trágico, nació y vivió en Atenas.

  • Solón, el padre de la democracia ateniense, nació en Atenas en el año 638 a.C.

  • Zenón de Citio fundó la escuela estoica en Atenas, ciudad en la que enseñó por más de medio siglo.

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